Ущелье Орленок

Подъемом по ущелью может начинаться как простая самостоятельная экскурсия, так и поход по озерным циркам Софийского хребта.

И так, продвигаемся к южному краю поляны Таулу. Здесь, недалеко от устья реки София, преходим через реку по мостику (1550 м). Далее маркированная тропа углубляется в густой лес и идет высоко над рекой. Через 1,5-2 часа пути, наконец доходим к реке Орленок. Как и всякая горная река, Орленок имеет весьма бурный характер - вода шумно преодолевает каменные ступени и упавшие стволы на дне лесистого ущелья.

Теперь наш путь лежит вверх, вдоль левого берега ручья. Тропа скоро выводит в зеленую котловину под скальной ступенью с водопадом, над которой идет верхнее продолжение долины. Тропа все время держится правой стороны. По крутому травянистому склону обходим скальную ступень и попадаем на ровный луг с кошем (2250 м). Здесь весьма удобное место для ночевки, и даже будете обеспечены питьевой водой, т.к. из-под моренного вала пробивается чистая холодная вода - начало р. Орленок. За валом таится темное глубокое озерцо. В окружении замшелых скал и старых искривленных сосен стоит тишина.

Впереди нас ожидает скалистый массив г. Караджаш, правее просматривается седловина, но это еще не перевал. Вначале еле заметная тропка ведет левым бортом ущелья к группе больших валунов. Там сворачиваем к мнимой седловине. По пути, под скалами Караджаш, группа мелких озер (2500 м). Ущелье вновь перегорожено уступом. Подняться на него удобно левее крутой ложбины со снежниками в некотором отдалении от вертикальных стен Караджаша (камнепад!).

Выше выходим в заключительную часть долины (2850 м). Кругом скалы, осыпи и снежники. Низом огибаем скалистый отрог г. Караджаш, и там за углом открывается ровный участок гребня Софийского хребта - перевал Орленок (3024 м). На него поднимаемся по снегу. Когда же склон становится слишком крутым, переходим влево на осыпь и простые скалы. По другую сторону перевального гребня -отвесный 200-метровый обрыв и синее блюдце Кратерного озера. На юге разворачивается снеговая цепь ГКХ.

За г. Кель-Баши виден перепервал Чамагвара, правее - черная башня Токмака, затем покрытая ледяным панцирем вершина Псыш и понижение пер. Наур. Ближе - возвышающаяся над всем, изъеденная каровыми ледниками пирамида г. Пшиш. Западнее - массив Аманауз-Азимба. Панорама разрывается скалой нашего гребня. Правее нее вдали виден Дукка-Баши и Темир-Кулак, а на севере в дымке - хр. Абишира-Ахуба.

Еще более грандиозная картина откроется с расположенной рядом безымянной вершины (3180 м). Подъем идет легкими скалами и осыпями. Теперь добавляется вид на весь Софийский хребет во главе с царственной Софией. При прохождении пер. Орленок самый сложный участок маршрута - на спуске. Обрыв обходится левее, где мелкая подвижная осыпь сползает в узкую "трубу" в скалах. Нужна осторожность, чтобы не соскользнуть вниз и не свалить камень на идущих ниже.

Пройдя по дну кулуара 60 м, безопаснее выбраться на левый борт и продолжать спуск травянистым склоном к крупной осыпи. На просторной равнине с зелеными лужайками - места для палаток (1 ч от перевала). Отсюда недалеко до Кратерного озера (2830 м). Нетрудный маршрут на обрывистый купол г. Кель-Баши (подъем и возвращение) займет 4 ч. Снежник над южным берегом Кратерного озера выведет на плоский предвершинный гребень. В верхней части снежника может быть лед, поэтому позаботьтесь заранее о страховке!

Снизу хорошо видна широкая седловина пер. Тогай-Джол (3022 м), куда ведет легкий подъем по осыпи и ступенькам плоских скал (подъем в среднем занимает 1 ч). На спуске крутая, но крепкая осыпь, порой покрытая снежным покровом. Внизу лежат холмистые моренные поля, где ближе к правому борту между двумя скальными вершинами и бугром "бараньего лба" спрятано озеро Запятая. К нему можно спуститься менее чем за 1 ч, еще 3 ч потребуются на спуск по ущелью р. Гаммеш-Чат к Софии (М56).

При условии, что вы планировали переход к озерам в урочище Кашха-Эчки-Чат, то на спуске нужно взять немного правее, в направлении на видимое внизу, стертое древним ледником плечо г. Кель-Баши, разделяющее озерные цирки.

К водоразделу тянется снежник, на верху каменистого уступа протоптана тропа. Сразу за перегибом (2900 м) оказываемся на берегу верхнего озера (2835 м) из группы Кашха-Эчки-Чат. Эти озера, путь в долину Ак-Айры и в верховья реки София.