Черекская теснина

Черекский район расположен район в юго-западной части Кабардино-Балкарской республики и граничит на севере - с Урванским районом КБР и республикой Северная Осетия – Алания, на юге - с республикой Грузия, на западе - с г. Нальчик и Чегемским районом КБР.

Черекский район является одним из самых высокогорных районов Российской Федерации. Основной земельный массив расположен в высокогорной зоне. По территории района проходит Главный Кавказский хребет. Из семи горных вершин высотой более пяти тысяч метров, находящихся на Кавказе, пять расположены в Хуламо-Безенгиевском ущелье Черекского района. Площадь территории - 2,21 тыс. кв.км.

Здесь расположены такие "жемчужины" Северного Кавказа, как Голубые озера, Черекская теснина, знаменитая Безенгийская стена, где расположены 5 вершин высотой более 5 тысяч метров, монастырь, вырубленный в скале из камня, памятники архитектуры (сторожевые крепости и склепы XII-XIV веков). В верховьях Черекского ущелья, в урочище Уштулу, имеется нарзанный источник, хвойный лес и лечебные грязи.

Проживают представители 38 национальностей. Наиболее многочисленны - балкарцы и кабардинцы. Самобытное население сохранило свои обычаи и традиции.

Черекский район является одной из уникальнейших туристических зон России. Одной из достопримечательностей этого края является Черекская теснина. Дорога к ней ведет мимо комплекса голубых озер сразу в Черекское ущелье. Позади остаются здание турбазы и целый городок летних домиков, выстроившихся вдоль дороги на высокой зеленой террасе. Дорога по ущелью все время взбирается вверх, подъем очень крутой. Туристские автобусы, как правило, не доезжают до самой теснины, а останавливаются на небольшой зеленой поляне.

Туристы идут пешком к центру ущелья, где в скале пробит тоннель. Стены ущелья почти вертикальные, высотой более 500 метров. Примерно посередине этой высоты в 1883 году жители ущелья прорубили дорогу, по которой свободно проходят автомобили. До этого они ходили по узкой горной тропе, идущей вдоль левого берега Черека Балкарского. Из ущелья путь лежит в сравнительно широкую, нагретую солнцем долину.

Растительность здесь значительно беднее, чем у Голубых озер. В 8-9 километрах от тоннеля, в широкой горной долине, напоминающей гигантскую чашу, расположено наше селение Верхняя Балкария. Над селением стоит на отвесных скалах полуразрушенный средневековый замок "Курнаят-Къала". Недалеко от него - наземные склепы и древние могилы. Среди них наиболее известны башни Бозиевых, Абаевых, развалины аула Кюннюм и нескольких других древних аулов.

Остатки старинных сооружений сохранились и возле нового селения - это склепы у села Тура Хабла, знаменитый "город мертвых" за Верхней Балкарией и боевая башня Амирхановых, построенная на огромном валуне десятиметровой высоты. Теперь эта, некогда сторожевая, башня служит ориентиром для туристов, направляющихся в ущелье Ирциуашки.

Тропа в это ущелье, начинаясь возле башни, круто поворачивает влево и вверх. Ирциуашки - одно из многих чудес Кавказа, но почему-то редко посещается туристами. В конце ущелья ледник красавицы Гюльцю-тау, горы, напоминающей распустившийся цветок (Гюльцю в переводе с балкарского - цветок). Высота ее 4471 м. Здесь излюбленные места обитания туров. Однако в пору обледенения и лавин их много гибнет, и свидетельство тому - разбросанные на склонах турьи черепа с могучими рогами.

В долине Ирциуашки растет густой орешник, обитают туры, медведи, встречаются куропатки, кеклики, перепела. Путь преграждают сначала осыпи, спадающие в Черек. Наконец ущелье разветвляется. На запад отходит ущелье Дых-Суу, на восток - Уштулу. Ущелье Дых-Суу узкое, тесное, пробраться по нему можно только пешком. Быстро бегущая по его крутому дну речка Дых-Суу наполняет ущелье шумом и мечется от стены к стене этого каменного коридора, стараясь пробиться к Череку.

Это довольно многоводная река, которая несет свои воды от самого мощного ледника Кавказа - Дых-Суу, лежащего выше в тесном скалистом ущелье. Длина ледника Дых-Суу 15,2 километра, он занимает площадь в 48,4 кв. километра. Ледник этот сползает с Главного хребта, он крайне дик и труднодоступен. Заканчивается Черекское ущелье долиной Уштулу, которую туристы называют "Уштулинской поляной". Здесь всегда тепло и солнечно.

В ущелье Уштулу можно увидеть тура, краснокрылого стенолаза, грифа-ягнятника, давно исчезнувшего в Западной Европе. Воздух, солнце, обильная растительность, своеобразие животного мира, живописные горы, расположенные в форме цирка, вытекающая из ледяного грота ледника Уштулу речка Къара-Суу, нарзанный источник - все это делает "Уштулинскую поляну" одним из незабываемых уголков Балкарии.