Голубые озера

Голубые озера - это жемчужина Кабардино-Балкарии. Три из пяти озер Нижнее - Голубое (глубина 256 м), Сухое и Секретное имеют карстовое происхождение. Примесь сероводорода придает Голубому озеру неповторимую красоту, отмечены 12 оттенков воды одного из самых глубоких озер России. Температура воды на всех его глубинах зимой и летом около 9 градусов Цельсия.

От селения Бабугент влево отходит дорога, ведущая в Балкарское ущелье. В 1913 году в этих местах произошло Черекское восстание балкарских крестьян, подавленное царскими войсками. За мостом через реку Черек-Балкарский долина расширяется. Появляются террасы, образовавшиеся в результате деятельности реки и неравномерного поднятия зоны Большого Кавказа. На нижней террасе, на высоте 809 м над уровнем моря, среди живописной местности, вплотную к дороге подступает небольшое озеро карстового происхождения. В озеро не впадает ни одна река, а вытекает ежесуточно около восьми тысяч кубометров родниковой воды, образуя отдельную Голубую речку, впадающую в Черек-Балкарский. Местные жители-балкарцы называют озеро Чирик-кёль, а в краеведческой литературе за ним закрепилось название - Голубое озеро.

Озеро Чирик-Кёль (Церик-Кёль) [его также называют Черек-Ана, что переводится с балкарского как Мать Черека] небольшое, площадь водной поверхности всего 26 тысяч квадратных метров, а глубина 368 м. В него не впадает ни одна река, а вытекает одна единственная безымянная речка. Сток с озера постоянный и не подвержен сезонным колебаниям. Составляет он примерно 70 млн. л. воды в сутки. Ее цвет изменчив. При ясной погоде нежно-голубой, а при других погодных условиях меняется на лазурный (из-за содержания сероводорода). Вода кристально чистая, прозрачная, стенки озера просматривается до глубины 22 м. Водная гладь озера спокойная, кажется, оно замерло, застыло в своей таинственной, загадочной красоте. Бывавший когда-то в этих краях Гиляровский называл это чудо природы "овальным сапфиром в оправе горных вершин и деревьев".

Вода просматривается до глубины 22 м. Незаметное круговое движение образует водоворот в середине озера. Это стоило жизни не одному смельчаку, пытавшемуся переплыть внешне невозмутимую гладь. Из живности здесь обитают только простейшие и рачки 1-2 видов.

К востоку от озера Церик-кель расположено озеро Кель - Кетчхен. Котловина озера представляет собой глубокую карстовую шахту с отвесными стенками глубиной 177 м. На дне колодца находится водоем площадью 2500 квадратных метров, глубиной 5 м. Происхождение Кель - Кетчхен аналогично по происхождению озера Цериккель: это результат карстовых процессов. В переводе с балкарского Кель - Кетчхен означает озеро утекло. По преданию, в сухом провале раньше было настоящее озеро с чистой водой. Однажды горы содрогнулись и озеро Кель - Кетчхен изчезло, утекло.
Кроме нижнего Голубого озера, к востоку от него, в 3,5 км от турбаз, в живописном лесу находится целая группа водоемов - верхние Голубые озера. Буквально спряталось в густом буковом лесу озеро карстового происхождения - «Секретное». В этом же районе на северном склоне скалистого плато большая воронка «Пропавшего озера» (Кёль-кеткен). Стены этого провала совершенно вертикальны и спускаются на глубину 160 м при диаметре около 90 м. На его дне, в окружении деревьев, находится водоем. Выше нижнего Голубого озера долина постепенно сужается и превращается в теснину прорезанную рекой. Дорога вьется по правой стороне ущелья по карнизам отвесных скал. В самом узком месте теснины для безопасного проезда пробиты тоннели рядом со старой дорогой, нависающей над пропастью. Глубоко внизу, в 250-300 м, сжатый отвесными скалами протекает Черек-Балкарский. Верхние голубые озёра глубиной до 17 м. Все 4 озера сообщающиеся. В озёрах, кроме Нижнего, водится белый амур, карп и форель.