Кабардино-Балкарский высокогорный государственный заповедник

Заповедник располагается на территории Советского и Чегемского р-нов Республики Кабардино-Балкарии, по Главному Кавказскому и Боковому хребтам в верховьях рек Черека Балкарского, Черека Бизенгийского и Чегема. Площадь 74 081 га.

Основную часть территории занимают высокогорья, включающие несколько "пятитысячников" Бокового хребта. Ландшафт с резко выраженным, сильно расчлененным рельефом и энергичными процессами рельефообразования. Долины рек глубоко врезаны, местами имеют отвесные склоны в десятки метров высотой. Мезорельеф характеризуется хребтами, расположенными параллельно Главному Кавказскому, и отходящими от них отрогами.

Из горных пород наиболее распространены граниты, кристаллические сланцы докембрия, юрские песчано-глинистые отложения, более редки лавы и туфы третичного периода. Значительные площади занимают ледники. Почвы представлены горно-луговыми торфянистыми на кислых и других кристаллических породах, горно-луговыми типичными на песках и глинах, горно-луговыми черноземовидными на известняках и других карбонатных породах и горно-лесными бурыми на глинах, песках и карбонатных породах.

Климат умеренно континентальный, сравнительно холодный и влажный. Резко выраженный рельеф и большие перепады высот обусловливают значительные отличия погодно-климатических особенностей отдельных участков. На высоте 3000 м рад ур. м. среднемесячная температура января - 11° С (минимум - 28°С), июля 8°С (максимум 30°С). Снежный покров держится с октября до апреля-мая, в горах (выше 3500 м) - круглый год. Безморозный период около 90 дней. Годовая сумма осадков примерно 900 мм, из которых за вегетационный период выпадает около 350. Летние осадки имеют ливневый характер и часто сопровождаются грозами.

Много ручьев и рек, главные - Балкарский и Бизенгийский (или Хуламский) Череки и Чегем. Они имеют ледниковое питание и пересекают основные хребты поперек. Течение очень бурное, для русел характерны большие перепады высот. Реки несут большое количество обломочного материала, вплоть до крупных валунов; например, в Чегеме расход взвешенных наносов в июле достигает 127 кг/с. Уровень воды сильно меняется от года к году, например, в Череке - от 34 до 215 см. Максимальный расход воды отмечается в июне-июле, минимальный в январе.

Растительность очень разнообразна, что связано с различиями в высотах и сложностью рельефа. Хорошо выражена высотная поясность. Нивальный пояс (от 3600 м и выше) лишен наземной растительности. В субнивальном (от 3000 до 3500 м) - общества, напоминающие каменистую тундру. Здесь нет сплошного растительного покрова. На камнях и скалах поселяются лишайники, ива ползучая, камнеломка усатая, кисличник двухстолбчатый, горечавка тонкая, фиалка двухцветковая и др. Альпийский пояс располагается на высотах от 2300 до 3000 м. Здесь распространены альпийские низкотравные луга (высота травостоя 10-30 см) с василистником альпийским, ветреницей, купальницей, одуванчиками, примулами и т. п.

Для субальпийского пояса (от 1400 до 2700 м) характерно развитие субальпийских высокотравных (высота травостоя около метра) лугов с участием древесно-кустарниковой растительности, представленной березовым криволесьем, куртинами орешника, ольхи клейкой, рододендрона кавказского и его спутников - черники, брусники, вероники и др.

Пояс лесов и лесных лугов располагается примерно на высотах от 1000 до 2400 м. Широколиственные (среднегорные) леса поднимаются примерно до 1600, а хвойные до 2400 и даже до 3000 м (скальные сосняки). Скальные сосняки - наиболее высокогорный тип леса. Ниже идут сосняки кустарниковые и злаково-разнотравные, березняки, дубняки, букняки и другие лиственные леса. Во флоре много ценных растений, эндемичных и редких видов и форм, в том числе сородичей культурных растений, например смородина Биберштейна, малина горная, шиповники, боярышники, клубника луговая, рябина кавказская и др.

Фауна своеобразна и богата. Наиболее интересны кавказский улар, кавказский тетерев и кавказский кеклик, а также косуля, серна. Высоко в горы заходит заяц-русак. В заповеднике находится стык ареалов эндемичных для Кавказа видов горных козлов (по р. Чегему), западного - кавказского тура и восточного - дагестанского тура (по р. Череку).

Типичный житель высокогорий - кавказский тур. В Чегемском и Безенгийском ущельях, смыкаются ареалы распространения двух подвидов - западно-кавказского и дагестанского. Туры каждого ущелья в той или иной мере имеют свои морфологические особенности в окрасе, размерах, форме и закрученности рогов и т. д. Другой вид копытных -кабан. Повсеместно встречается бурый медведь, его численность достаточно высока, и имеются случаи нападения его на домашних животных. Типична рысь, в заповеднике этот вид чувствует себя достаточно комфортно. Волк встречается круглый год.

Постоянными обитателями заповедника являются обыкновенная лисица, шакал, лесная кошка, каменная и лесная куницы, горностай и ласка, алтайская белка, заяц-русак, несколько видов мышевидных грызунов, соня-полчок, бурозубки, летучие мыши. Имеются сведения о встречах кавказского барса. Наиболее характерные виды птиц - кавказский улар и кавказский тетерев, из куриных также встречаются кеклик и серая куропатка, перепел. Менее многочисленны крупные хищные птицы - бородач, беркут, орел-могильник, черный гриф и белоголовый сип. Также характерны ястреб-тетеревятник, сапсан, сарыч, четок и другие хищные птицы.

Для каждого высотного пояса характерны свои обитатели из числа птиц. Клест-еловик, снегирь обитают в сосновом лесу, там же обитает мохноногий сыч, дрозды и дятлы освоили все лесное пространство, а галки и клушицы характерны у скал, в альпийских пустошах, среди редкой растительности обитают альпийская завирушка и большая чечевица, везде можно встретить каменного воробья. Из амфибий отмечены малоазиатская лягушка и зеленая жаба. Рептилии представлены веретеницей, скальной ящерицей, степной гадюкой и обыкновенным ужом. Из рыб водится только ручьевая форель. Фауна беспозвоночных практически не изучена.

Направление научных исследований заповедника - изучение формирования биоценозов высокогорий, истории формирования растительного покрова, экологии отдельных видов растений и животных.