Гора Ушба

Гора Ушба является одним из самых престижных и широко известных во всем мире массивов, расположенных в самом сердце Центрального Кавказа, возвышаясь над Шхельдинским ущельем. Гора эта до сих пор овеянных ореолом величия и таинственности. Сложность рельефа, характер горы и история её покорения создали весьма грозное название - "Шабаш Ведьм".

За горой Ушба закрепилась репутация горы-Убийцы, горы-Призрака. Вся лирика альпинизма отступает перед ее жестокостью и своенравием. Иногда восхождение из просто тяжелой работы превращается в отчаянную схватку за жизнь. Но всю историю альпинизма и горного туризма, эта гора неумолимо продолжает притягивать к себе своим Величием.

Массив Ушбы состоит из двух вершин - Северной (4690 м) и Южной (4710 м). Их соединяет Ушбинская перемычка или "труба", такое название дано не зря, даже в хорошую погоду в ней ветрено. Как уже говорилось, Ушба считается одним из сложнейших в мире "четырехтысячников".

Самым лёгким является маршрут на Северную Ушбу (4А).

Со всех сторон склоны массива обрываются крутыми 1000 - 1500-метровыми стенами, по которым проложено 10 маршрутов 6 категории трудности и 13 - 5Б к.тр. Сегодня на Ушбе проложено примерно полсотни маршрутов, десяток из которых классифицируются по категории 6а, а около тридцати имеют категорию 5б.

Легендарным является Зеркало (1200 м (6а)) северо-восточной стены Северной Ушбы, пройденное М. Хергиани свободным лазанием; другим легендарным маршрутом является маршрут Кустовского по столбу Южной Ушбы(6б).

Наиболее простой, ставший классическим маршрут на Северную Ушбу (4А) проходит через Ушбинское плато через характерное "плечо", получившее название "Подушка", и далее по крутому ледово-снежному "ножу" 300 метров, который поднимается от "Подушки" к вершинному гребню. Под снегом находится лед, и если в предшествовавшие восхождению дни шел сильный снег, резко возрастает опасность схода лавин. Далее вдоль длинного северного гребня, обрамленного двойными карнизами выход на вершину. Выходят на восхождение обычно с Ушбинского плато и тратят до вершины 6-8 часов и 2-4 на спуск.

Ушбинское плато, расположенное на высоте 4.000 м, покрыто мощным ледником и окружено вершинами Главного хребта - Шхельдой, Ушбой Малой, пиком Щуровского, Чатыном и Ушбой. С юго-запада плато ограничено длинным, сильно изрезанным Восточным гребнем - "пилой" Восточной Шхельды.

Вырываясь с плато через узкие скальные ворота, образованные Юго-западными стенами пика Щуровского и Северными стенами "пилы" Шхельды, ледник круто устремляется вниз, образуя сильно изрезанный Ушбинский ледопад, впадающий в Шхельдинский ледник. Он легко преодолим в июне-июле и сильно разорван трещинами в остальное время.

Северный пик (4690 м) был впервые покорен в 1888 г. Джоном Гарфордом Кокиным с проводником Ульрихом Альмером; Южный же пик (4710 м) был покорен лишь в 1903 г. экспедицией немецких, швейцарских и австрийских альпинистов, под руководством В. Рикмер-Рикмерса.